La palabra spam tiene raíces estadounidenses. La empresa de embutidos estadounidense Hormel Foods lanzó en 1937 una carne enlatada llamada Hormel’s Spiced Ham. El Spam (que surge de la contracción de «Spiced Ham», en español «jamón con especias») fue el alimento de los soldados soviéticos y británicos en la Segunda Guerra Mundial.

Más adelante, el grupo británico Monty Python empezó hacer humor con este producto. En un sketch de su programa, cuando unas personas leían la carta de un restaurant, se encontraban con que todos los platos del menú contenían spam: «Huevos con tocino; huevos, salchicha y tocino; huevos con spam; huevos, salchicha, tocino y spam; spam, tocino, salchichas y spam; spam, huevos, spam, spam», y así sucesivamente.
Según se dice el 31 de marzo de 1993 Usenet envía 200 copias de un mensaje a news.admin.policy. El Usuario Joel Furr que lo recibe dice: “esto es Spam”, refiriéndose a algo que abunda pero que nadie desea.

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